Cuando el clima se calienta, las garrapatas de los ciervos, que han estado inactivas durante el invierno, entran en la fase de vida de la ninfa. Esto significa que se encuentran en la primera etapa de morder y potencialmente le transmiten la enfermedad de Lyme a usted y a sus perros.[1,2]. Las garrapatas adultas de los ciervos pueden estar activas en otoño, invierno y principios de la primavera cuando la temperatura ambiente supera los 40 grados.[3]por eso es importante que su perro esté protegido durante todo el año.

¿Cómo contraen los perros la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme se transmite a humanos y animales a través de la picadura de una pequeña garrapata de patas negras. Borrelia burgdorferi, tipo de bacteria. Las garrapatas de los ciervos se encuentran en bosques o áreas cubiertas de hierba, boscosas o pantanosas cerca de ríos, lagos u océanos. Las garrapatas de los ciervos pueden picar a personas o animales durante actividades al aire libre como caminatas o campamentos, e incluso cuando pasan tiempo al aire libre[4].

Desafortunadamente, la enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar y tratar. Puede causar problemas de salud recurrentes en su perro, como artritis, o progresar a una insuficiencia renal rápida.[5]. La piedra angular de la prevención de la enfermedad de Lyme es el control de garrapatas durante todo el año, la eliminación rápida de garrapatas, la vacuna contra Lyme y las pruebas de detección de rutina.

Si vive en ciertas áreas de los Estados Unidos, su mascota tiene más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Lyme. Según los CDC, el 95% de los casos de Lyme se han reportado en 14 estados: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Virginia y Wisconsin. Se ha informado de una pequeña cantidad de casos a lo largo de la costa oeste de California, Oregón y Washington.[5]. Las áreas emergentes adicionales incluyen Tennessee[6], Virginia[7], Carolina y el valle del río Ohio[8].

Si vive en estos estados, su mascota tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme. Si no vive en estos estados, no significa que su perro esté limpio. Los límites de las garrapatas cambian y se ensanchan, por lo que las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme se ven en casi cualquier condición.[9]. Y no olvide viajar con sus mascotas; es posible que esté visitando un lugar donde las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son más comunes. Por esta razón, es importante hablar con su veterinario para ver exactamente cuáles son los riesgos de su mascota y cómo recomiendan proteger a su mascota de la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros

Es posible que los síntomas de la enfermedad de Lyme no aparezcan en su perro durante muchos meses. Cuidado con estos síntomas[5]:

Si nota alguno de estos síntomas, consulte a su veterinario para que le hagan una prueba a su perro para detectar la enfermedad de Lyme. Si la prueba es positiva, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarlos, pero su perro puede seguir influyendo en ellos durante toda la vida.

¿Cómo puede proteger a su perro de la enfermedad de Lyme?

Los perros pueden recoger garrapatas afuera y traerlas a la casa, poniendo en riesgo a los perros y a las personas. Puede proteger a su perro de la enfermedad de Lyme dándole una prevención de parásitos durante todo el año que protege contra las garrapatas. También puedes hablar con tu veterinario sobre: Vacuna contra la enfermedad de Lyme que principalmente protege al perro de enfermarse. Su veterinario puede aconsejarle si la vacuna es apropiada para su perro según su estilo de vida.

¿Cómo quitar una garrapata a un perro?

La mejor manera de evitar que esto suceda es, ante todo, evitar que las garrapatas muerdan a su perro, o al menos eliminar o matar las garrapatas antes de que tengan la oportunidad de transferir la bacteria de Lyme (lo que generalmente toma de 36 a 48 horas de adhesión). .[4]).

Recuerde siempre revisar a su perro en busca de garrapatas después de pasar tiempo al aire libre (incluso si su perro está tomando profilaxis), especialmente después de pasar tiempo en el bosque o en pastizales espesos. Si detecta una garrapata, nunca la quite con los dedos. Siga estos pasos para eliminar[10]:

  • Paso 1: Use pinzas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la piel (no la pellizque, esto puede exprimir las bacterias y otros componentes de la saliva de la garrapata en su mascota).

  • Paso 2: Con una presión constante y uniforme, tire de la garrapata hacia arriba, con cuidado de no torcerla o tirarla (lo que puede hacer que las boquillas se desprendan y queden en la piel). Si sus labios se están astillando, intente quitárselos con unas pinzas o, si no puede quitarlos, déjelos y déjelos curar.

  • Paso 3: Limpiar el área de la picadura y las manos con agua y jabón o con alcohol.

  • Paso 4: Deshágase de la garrapata poniéndola en alcohol, colocándola en un recipiente hermético, envolviéndola con cinta adhesiva o tirándola por el inodoro.