El hipotiroidismo en perros, también conocido como enfermedad de hipotiroidismo, es un trastorno hormonal común en los perros. Con mayor frecuencia, es causada por cambios no cancerosos en la glándula tiroides que reducen los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. La glándula tiroides secreta una hormona tiroidea que afecta la función metabólica de casi todos los sistemas de órganos, incluidos el corazón, los sistemas respiratorio, nervioso y musculoesquelético. El hipotiroidismo en perros generalmente ocurre en perros de mediana edad y mayores. Si bien muchas razas pueden verse afectadas, Doberman Pinschers y Golden Retrievers son las razas en peligro más comúnmente reportadas.[1]

Síntomas de hipotiroidismo en perros

Los signos o cambios clínicos que puede notar en su mascota se deben a una tasa metabólica reducida y pueden incluir:[1]

  • Letargo, disminución de la actividad.

  • Aumento de peso

  • Pérdida de cabello (generalmente en ambos lados del cuerpo)

  • Crecimiento deficiente del cabello después del corte

  • Aumento de la pigmentación de la piel

  • Infecciones de la piel

  • Piel seca

  • Pelaje seco y sin brillo

  • Sin coordinación

Es importante prestar mucha atención a los cambios físicos y de comportamiento de su perro con la edad. Asegúrese de llamar la atención de su veterinario sobre cualquier cambio notable para que pueda realizar las pruebas de diagnóstico adecuadas.

Diagnóstico de hipotiroidismo en perros

Si su perro tiene signos clínicos que pueden ser compatibles con una glándula tiroides hipoactiva, su veterinario puede recomendar las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre total de T4. Esta prueba verifica la función tiroidea y se incluye en muchos paneles de detección de rutina. Los niveles de T4 (tiroxina) más bajos de lo normal son compatibles con hipotiroidismo. T4 generalmente se interpreta junto con un panel tiroideo completo para hacer un diagnóstico definitivo de hipotiroidismo.

    • FT4 (T4 libre). Hormona tiroidea activa que puede ingresar a las células. Esta prueba es parte de un panel tiroideo completo.

    • TSH (hormona estimulante de la tiroides). Le indica a la tiroides que produzca más hormonas tiroideas. Esta prueba es parte de un panel tiroideo completo.

  • Panel de química sanguínea. Este análisis de sangre puede revelar otras afecciones y ayudar a su médico a interpretar los resultados del examen físico.

    • Aproximadamente el 75% de los perros con hipotiroidismo tienen niveles elevados de colesterol.[1]
  • Conteo sanguíneo completo (CBC). Esta prueba determina si hay anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) que es clínica en el 30% de los perros con hipotiroidismo.[1]
  • Análisis de orina (prueba de orina). Si bien esto suele ser normal, esta prueba ayuda a descartar cualquier condición comórbida y evaluar la condición del tracto urinario.

Tratamiento del hipotiroidismo en perros

Si a su perro se le diagnostica hipotiroidismo, se le recetarán medicamentos que contienen hormona tiroidea todos los días durante la vida de su perro. Este medicamento debería restaurar los niveles de T4 de su perro a la normalidad y los síntomas desaparecerán. Es importante continuar el tratamiento de forma indefinida, de lo contrario, los síntomas pueden reaparecer.

Es necesario un control de rutina de los niveles de tiroides para ajustar las dosis de los medicamentos, especialmente en las primeras etapas del tratamiento. Su veterinario recomendará que su perro vuelva a sus exámenes y pruebas de rutina de T4 hasta que se determine una dosis adecuada de medicamento.

Una vez que se haya establecido la dosis correcta, su perro continuará siendo monitoreado regularmente para asegurarse de que la tiroides no se vuelva hiperactiva. Es posible que su veterinario necesite más ajustes de dosis de medicamentos para su perro.

Con la medicación y el seguimiento adecuados, los síntomas clínicos de su perro mejorarán y su perro podrá disfrutar de una vida normal.