A medianoche, un día de tercero de veterinaria, me encontré en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Docent Veterinario. Mi perro tuvo vómitos explosivos y diarrea toda la noche. Vi cómo se quedó sin vida en pocas horas después de que empezaron los síntomas a pesar de las horas con líquidos y soporte vital. Nuestro «Mo» fue una de las primeras víctimas de una nueva enfermedad que más tarde se descubriría cómo parvovirus. Ahora hay vacunas disponibles y millones de perros se han ahorrado el destino de Mo.

Cuando asistí a la escuela de primaria en los años 50, había al menos un niño en todas mis clases que llevaba tirantes a causa de poliomielitis. Pasaba muchos días después de la escuela jugando en casa de un amigo cuyo padre estaba en un pulmón de hierro para ayudarle a respirar porque los músculos del pecho estaban paralizados por la poliomielitis. Desde que el doctor Jonas Salk desarrolló la vacuna contra la poliomielitis, la enfermedad se ha eliminado en un 99% en todo el mundo. Las vacunas han mejorado realmente la salud de nosotros y nuestros perros. Entonces, ¿por qué todo el mundo teme vacunar a sus perros?

Reacciones de la vacuna y efectos secundarios

Actualmente existe una idea ampliamente creída de que las reacciones a la vacunación son comunes y las vacunas causan otros problemas de salud, como cáncer, alergias, sobreestimulación del sistema inmunitario. Un reciente estudio canadiense de tres años sobre perros que reciben vacunas encontró que la ocurrencia de reacciones en las vacunas es realmente baja. El rango es poco como 1 perro de cada 3.846 para reacciones alérgicas leves a moderadas y 1 perro de cada 5.000.000 para tumores en el sitio de inyección. Las demás reacciones que cayeron en estos rangos incluyeron vómitos, diarrea, dolor, letargo, trastornos autoinmunes, colapso circulatorio y muerte. Pese a estas estadísticas, los propietarios de perros evitan vacunar a sus perros. ¿Por qué?

Los miedos son que las vacunas causan otros problemas como el cáncer y los trastornos autoinmunes a causa de la sobreestimulación del sistema inmunitario. Desgraciadamente, no existen estudios que demuestren esta teoría. Sin embargo, creo que puede haber algo de verdad en este concepto que después podremos demostrar. ¿Por qué? Ningún estudio ha demostrado directamente que la condición de sobrepeso en perros puede causar cáncer, enfermedades hepáticas, enfermedades renales, diabetes, cálculos en la vejiga y artritis, pero la investigación muestra fuertes vínculos con estas condiciones y el peso de un perro. También conocemos este exceso grasa actúa como una glándula que produce y libera 39 hormonas, todas las cuales promueven la inflamación. Se cree que esta inflamación constante es responsable de los efectos a largo plazo que causan las condiciones en perros con sobrepeso. La investigación está aún pendiente para ver si la vacunación frecuente puede sobreestimular el sistema inmunitario y crear un entorno corporal inflamatorio.

¿Los veterinarios se vacunan demasiado a menudo?

Los veterinarios han realizado un muy mal trabajo comercializando sus conocimientos. No dedican tiempo suficiente a explicar qué encontraron en el examen físico de su perro, sus pensamientos sobre el diagnóstico y el tratamiento y la planificación de estrategias de prevención. En consecuencia, los propietarios no ven el valor del examen de su perro y no están inclinados a llevar a sus perros al veterinario a menos que tengan un problema. La reacción de la comunidad veterinaria ante menos visitas al veterinario es vacunar anualmente para enfermedades comunes, por lo que llevará a su perro a un examen de salud anual. Desgraciadamente, ésta es una estrategia poco saludable: los perros no necesitan vacunas cada año; lo que sí necesitan es el examen! La protección contra el momol y el parvovirus dura por lo menos 3 años y en algunos perros incluso más. El máximo a vacunar a un perro es cada 3 años, al igual que la rabia. Lo mejor es que hagan una prueba a su perro vacunar títulos sanguíneos anuales tres años después y sólo vacunar cuando no tengan títulos de sangre protectores. Hemos visto perros con protección por más de 5 años.

La protección de la vacuna es imprescindible para el programa de salud integral de su perro, pero la sobrevacunación también es una preocupación real.