Los dueños de mascotas a menudo se preguntan el «por qué» cuando se trata de sus perros y gatos. Un «por qué» muy común que muchos dueños de perros preguntan es: «¿Por qué mi perro come pasto?» Si bien hay muchos perros que hacen esto, la respuesta no es simple y principalmente especulación. Pero es importante comprender qué puede haber detrás de que su perro coma pasto y si es seguro permitir que su perro coma pasto.

Posibles razones por las que los perros comen hierba

La respuesta más simple suele ser la mejor. A algunos perros les puede gustar simplemente pastar en la hierba. A veces, cuando los animales tienen deficiencia de nutrientes, buscan y comen sustancias no alimentarias (como tierra o tela); este trastorno se llama pica. Sin embargo, incluso los perros con una dieta bien equilibrada comen pasto, por lo que es poco probable que exista un déficit nutricional. Quizás les atraiga el sabor y la textura de la hierba verde fresca. Los perros, al igual que sus antepasados, son omnívoros, por lo que incluso puede estar en su naturaleza buscar la hierba como fuente de fibra.

¿Podría haber una necesidad emocional de comer hierba? Es posible que los perros coman pasto por aburrimiento o que este comportamiento pueda ser reconfortante debido a la ansiedad. Como dueños de mascotas, debemos considerar las necesidades individuales de cada perro y prestar atención a los cambios de comportamiento que puedan indicar un problema.

Se ha propuesto que los perros comen pasto para inducir el vómito. Una idea es que las briznas de hierba estimulan físicamente la parte posterior de la garganta o la parte superior del tracto digestivo para inducir el vómito. De hecho, los vómitos ocurren en un porcentaje relativamente pequeño de perros que comen pasto.

¿Es seguro dejar que mi perro coma hierba?

Si su perro come hierba de vez en cuando, no se preocupe (siempre que utilice la prevención de parásitos durante todo el año). El medio ambiente es una fuente común de parásitos, y los parásitos gastrointestinales y sus huevos (como los gusanos intestinales como los anquilostomas y los nematodos) pueden vivir dentro y alrededor del suelo y la hierba que el perro puede ingerir.

También es muy importante evitar que tu perro acceda y consuma ciertos tipos de césped y plantas. Las plantas tóxicas y las malas hierbas como el narciso y la hiedra inglesa son peligrosas. Los pastos también se tratan a menudo con pesticidas, herbicidas y fertilizantes que pueden ser dañinos para su perro. Siempre controle qué productos está aplicando a su césped para asegurarse de que sean seguros para los animales. Evite comer verduras en áreas con las que no esté familiarizado, especialmente en lugares donde es probable que se usen pesticidas o fertilizantes, como parques y áreas de juego.

Si nota que su perro come pasto y muestra regularmente signos de problemas estomacales como náuseas, babeo, halitosis, lamerse los labios, vómitos o sentirse incómodo o inquieto, es mejor que lo evalúe un veterinario. Estos síntomas pueden indicar problemas de salud que pueden causar problemas graves si no se tratan.

Maneras de evitar que su perro coma hierba

Si su perro parece obsesionado con comer hierba, es muy importante que hable con su veterinario. Trabajarán con usted para descartar cualquier condición médica, ansiedad o consecuencias conductuales del aburrimiento. Un conductista veterinario o un consultor conductual certificado también pueden ayudar a abordar la causa principal de la ansiedad u otros comportamientos inapropiados con el beneficio adicional de reducir o eliminar el consumo de pasto.

Si usted y su veterinario sospechan que su perro está comiendo hierba debido al aburrimiento, puede concentrarse en aumentar su enriquecimiento mental a través de juguetes, juegos y diversión de entrenamiento. Los juguetes rompecabezas para perros que te permiten esconder golosinas son una gran opción. También puede intentar darle a su perro un tiempo más activo para jugar y hacer ejercicio. Esfuérzate por entrenar a tu perro para que se concentre en ti mientras caminas. Si ve que su perro se acerca a un parche de hierba con la intención de morderlo, dirija su atención hacia usted usando su nombre o comando, seguido inmediatamente de un premio y un elogio mientras se enfoca en usted. El refuerzo positivo continuo con golosinas para mantener la atención mantendrá a su perro involucrado e ignorará la hierba.

La razón exacta por la que los perros comen hierba sigue siendo un misterio, pero en su mayor parte es leve. Si sospecha que un problema médico puede estar contribuyendo a que su perro coma la hierba de su perro, o si tiene preguntas o inquietudes sobre el comportamiento, comuníquese con su veterinario para que evalúe a su perro. Y siempre tenga en cuenta los peligros potenciales de comer hierba, como parásitos y toxinas.

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