Enfermedad de Lyme en perros: lo que necesita saber

Cuando se trata del bienestar de nuestros perros, la mayoría de nosotros no nos detenemos ante nada para asegurarnos de que estén cómodos, felices y vivan la vida más larga posible. Una condición muy común que experimentarán muchos perros a lo largo de su vida es la enfermedad de Lyme.

La enfermedad de Lyme en perros es muy común, especialmente si vive en el noreste, el medio oeste o la costa del Pacífico norte. Los dueños de perros en estas áreas a menudo son conscientes de los peligros asociados con las enfermedades transmitidas por garrapatas.

La buena noticia es que los resultados para los perros con enfermedad de Lyme suelen ser muy prometedores. La clave es la conciencia de la enfermedad, el conocimiento de los síntomas y el tratamiento eficaz. ¿Qué es aún mejor? Intensos esfuerzos para prevenir la enfermedad de Lyme en perros en general.

Con esta descripción general de la enfermedad de Lyme en perros, sabrá exactamente cómo mantener alejada la enfermedad y qué hacer si su perro se infecta con Lyme durante su vida.

¿Qué es la enfermedad de Lyme en perros?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad bacteriana que se transmite a perros, humanos y otros mamíferos a través de ciertos tipos de garrapatas. Las garrapatas picarán al mamífero más grande y llevarán la bacteria al torrente sanguíneo de la víctima. Una vez que ingresa a su torrente sanguíneo, la enfermedad bacteriana se propaga por todo su cuerpo y causa problemas en sus órganos, huesos y salud en general.

La enfermedad de Lyme toma su nombre de la ciudad donde fue descubierta en Lyme, Connecticut. La mayoría de los casos de Lyme registrados se encuentran en el noreste de los Estados Unidos, aunque cada estado tenía casos de Lyme.

Cuando se trata de perros, la enfermedad de Lyme ocurre cuando una garrapata muerde a su perro y tiene la oportunidad de alimentarse de la sangre de su perro durante mucho tiempo. El CDC dice que se necesitan más de 24 horas para que una garrapata se adhiera a la enfermedad de Lyme, pero nuevos estudios dicen que podría transmitirse a un ritmo más rápido de lo que se pensaba originalmente (fuente).

Las garrapatas no pueden volar ni saltar. Su único medio de transporte es el arrastre. Por esta razón, las áreas altas y cubiertas de hierba tienden a ser refugios para garrapatas. Cuando su perro cepilla hierba alta o plantas, las garrapatas aprovechan la oportunidad para agarrarlas y gatear hasta un punto para morder a su perro.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros

Después de que su perro ha sido mordido por una garrapata infectada, incluso si la enfermedad de Lyme se ha transmitido, a menudo pasan meses antes de que aparezcan los síntomas. De hecho, algunos perros serán positivos para la enfermedad de Lyme durante años y nunca mostrarán síntomas crónicos. Los veterinarios a menudo se refieren a ella como una enfermedad «latente».

Mis tres perros tienen la enfermedad de Lyme, pero solo tuvimos que tratar a uno de ellos cuando los síntomas comenzaron a aparecer. Según Facultad de Medicina Veterinaria de Cornell, solo el 5-10% de los animales infectados mostrarán alguna vez signos clínicos de la enfermedad de Lyme y estos signos suelen aparecer entre 2-5 meses después de la infección (fuente).

¿Qué síntomas debe tener en cuenta en un perro infectado?

  • Cojera, cojera repentina inexplicable o cojera tonta (cambio diario de la parte afectada del cuerpo)
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Hinchazón de las articulaciones
  • Rigidez, malestar o dolor.
  • Fatiga significativa o falta de interés en la actividad.
  • Pérdida de apetito
  • En casos más avanzados: signos de complicaciones renales graves, defectos neurológicos o artritis extrema

Si notas estos síntomas y has encontrado garrapatas en tu perro o vives en una zona donde predominan las garrapatas, es recomendable consultar a un veterinario. Su veterinario observará los factores de riesgo de su perro para Lyme y sus síntomas y probablemente ordenará un análisis de sangre para diagnosticar Lyme.

En áreas donde Lyme es muy común (gran parte del noreste), su veterinario puede recomendar pruebas anuales de Lyme. Tenga en cuenta que su perro puede ser positivo para Lyme sin tratamiento, pero es útil saber si es portador en caso de síntomas.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme en perros

El tratamiento típico para la enfermedad de Lyme en perros es un ciclo de 30 días con el antibiótico Doxiciclina. Su veterinario determinará si el tratamiento es necesario, sopesando los pros y los contras del tratamiento según los síntomas de su perro. Si no muestran síntomas clínicos, es posible que el tratamiento no sea necesario.

Si su perro tiene síntomas, probablemente verá una mejora en sus síntomas poco después de comenzar el tratamiento con antibióticos. Es importante completar toda la receta. Una vez que se completa el tratamiento, su veterinario puede volver a evaluar a su perro para determinar la efectividad del tratamiento. Esto sería una reducción del 40% en la presencia de anticuerpos de Lyme dentro de 6-8 semanas (fuente).

Prevención de la enfermedad de Lyme en perros

Como dueño de un perro, existen muchas formas preventivas de prevenir la enfermedad de Lyme en su perro. Con las técnicas de prevención adecuadas, es posible que su perro viva una vida libre de Lyme (fuente).

  • Revise a su perro diariamente para ver si tiene garrapatas, especialmente después de pasar tiempo en áreas boscosas o áreas con pasto alto. Asegúrese de revisar entre los dedos de los pies de su perro, dentro y alrededor de las orejas y los ojos y debajo de la cola.
  • Saque las garrapatas de su perro tan pronto como las encuentre. Recuerde, la enfermedad tarda un tiempo en propagarse, por lo que cuanto más corto sea el tiempo que una garrapata esté atrapada en su perro, mejor.
  • Use medicamentos o collares para prevenir pulgas y garrapatas.. Esto puede ser en forma de un tratamiento tópico mensual, un collar o una pastilla. También hay aerosoles para garrapatas en el mercado. La mejor manera de elegir un remedio preventivo es discutir las opciones con su veterinario.
  • Mantenga el césped de su jardín lo más cerca posible para minimizar las garrapatas en su vecindad inmediata
  • Hable sobre la vacunación contra la enfermedad de Lyme con su veterinario. No es adecuado para todos los perros, pero puede ser adecuado para los suyos.

Mantenga a su perro a salvo de la enfermedad de Lyme

Ahora ya sabe qué es la enfermedad de Lyme en los perros y qué síntomas debe buscar. La buena noticia es que hay muchas cosas que puede hacer para prevenir la enfermedad de Lyme en los perros, e incluso si su perro tiene la enfermedad, su pronóstico es muy bueno.

Con un fuerte tratamiento con antibióticos y una detección temprana, es probable que su perro no tenga ningún efecto permanente después de la infección. ¿Ha tenido la enfermedad de Lyme en su perro? ¡Comparte tu historia a continuación!



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