El virus de inmunodeficiencia felina (VIF) es una enfermedad infecciosa que ataca el sistema inmunológico de su gato. Causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en gatos, similar al SIDA causado por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) en humanos (aunque el VIF no se puede transmitir a los humanos). En América del Norte, un estudio de 2006 de más de 18,000 gatos encontró que el 2.5% eran positivos para FIV[1].

Los gatos VIF positivos pueden parecer normales durante años, pero su sistema inmunológico debilitado los hace más susceptibles a otras infecciones. Los organismos normalmente inofensivos en nuestro entorno diario, como bacterias, virus y hongos, pueden causar enfermedades graves. Para obtener un diagnóstico, la prueba se realiza en una pequeña muestra de sangre. Una prueba de confirmación suele ir seguida de una prueba de detección positiva.

Signos clínicos típicos de FIV en gatos

Si un gato infectado con FIV desarrolla inmunodeficiencia funcional (muchos lo hacen), a menudo aparece años después de haber sido infectado por otro gato. Los síntomas comunes pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos agrandados

  • Mal estado del pelaje

  • Una fiebre persistente

  • Pérdida de apetito

  • Inflamación de las encías o la boca.

  • Infecciones crónicas o recurrentes de la piel, los ojos, la vejiga y el tracto respiratorio superior.

  • Diarrea persistente

  • Condiciones de los ojos

  • Pérdida de peso lenta pero progresiva

Si su gato muestra alguno de los síntomas anteriores, es imperativo que haya sido examinado por un veterinario para FIV.

Mi gato tiene FIV, ¿y ahora qué?

Puede ser difícil recibir el mensaje de que su gato es portador del virus FIV. Aunque el FIV puede ser potencialmente mortal, el cuidado y manejo adecuados pueden conducir a una vida larga y saludable, lo que le permitirá a usted y a su gato pasar muchos años de alegría y recuerdos juntos.

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a cuidar a su gato FIV.

  • Hágase un examen físico al menos cada seis meses por parte de su veterinario.

  • Controle cualquier signo de pérdida de peso.

  • Hágase un hemograma completo, análisis bioquímicos, análisis de orina y heces al menos una vez al año.

  • Sujete a los gatos en interiores para evitar la propagación de la infección por VIF a otros gatos y reducir la exposición a organismos patógenos.

  • Combata los parásitos internos y externos como pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y gusanos intestinales con medicamentos preventivos.
  • Proporcionar una dieta completa y nutricionalmente equilibrada.

  • Evite los alimentos crudos, como la carne cruda y los huevos, y los productos lácteos no pasteurizados para minimizar el riesgo de infecciones bacterianas y parasitarias transmitidas por los alimentos.

  • Controle muy de cerca la salud y el comportamiento de su gato; notifique a su veterinario de cualquier cambio lo antes posible.

  • La selección de vacunas y los intervalos entre vacunaciones en gatos sanos infectados con FIV deben basarse en una evaluación de riesgo individual utilizando: Sociedad Estadounidense de Profesionales de Felinología (AAFP) pautas generales de vacunación para gatos. Su veterinario le ayudará a elaborar un plan.

Si su gato comienza a mostrar signos de enfermedad, diagnostíquelo de forma rápida y precisa crítico para un resultado exitoso del tratamiento. Muchos gatos infectados con VIF responden de la misma manera que los gatos no infectados a los medicamentos y estrategias de tratamiento apropiados, aunque puede ser necesario un curso de tratamiento más prolongado o más agresivo.

Tratamiento de gatos con FIV

Desafortunadamente, actualmente no existe cura para la infección por VIF. Si bien se dedica una cantidad significativa de investigación al desarrollo de opciones de tratamiento efectivas para el VIF, pocos estudios grandes, controlados a largo plazo en gatos infectados naturalmente han demostrado los beneficios a largo plazo de los medicamentos antivirales. Estos medicamentos son limitados y tienden a ser menos efectivos en pacientes felinos en comparación con pacientes humanos.[1]. Debido a la falta de eficacia probada y su toxicidad, los medicamentos antivirales están indicados solo en casos excepcionales de infección por FIV.[2].

Los gatos infectados con VIF requieren cuidados y cuidados especiales como se describe anteriormente. Si son cuidados y cuidados, pueden vivir con buena salud durante muchos años.

¿El FIV es contagioso?

El FIV es específico para gatos y puede transmitirse de un gato a otro, generalmente a través de heridas por mordedura. El contacto accidental entre gatos, como el acicalamiento, presenta un riesgo leve de infección por VIF; sin embargo, persiste cierto grado de riesgo. La transmisión del VIF de la madre de una gata a sus gatitos o la propagación del virus a través del contacto sexual es rara.

Para reducir la transmisión en un hogar con varios gatos, recomendamos:

  • Restringir. Los gatos infectados deben mantenerse en el interior para evitar la propagación de la infección por VIF a otros gatos y reducir la exposición a organismos patógenos.

  • Aislar. El mejor método para prevenir la transmisión a otros gatos en un hogar es aislar a un gato infectado de las interacciones con sus compañeros de habitación. Sin embargo, el riesgo de transmisión es bajo si los compañeros de habitación no están peleando.

Si el aislamiento es imposible o imposible, no se deben traer nuevos gatos a la granja para reducir el riesgo de peleas.

Esperanza de vida para gatos con FIV

Aunque un gato infectado con FIV tiene una expectativa de vida muy variable e impredecible, puede vivir una vida normal durante años si se lo maneja adecuadamente. Muchas personas mueren en su vejez por razones no relacionadas con la infección por VIF. Afortunadamente, muchos estudios han demostrado que el tiempo de supervivencia de los gatos infectados con VIF puede ser similar al tiempo de supervivencia de los gatos sin experiencia con VIF.[3].