Enfermedad del gusano del corazón, causada por Dirofilaria immitis (D. despiadado) es devastador para los perros[1]. Los gusanos del corazón «bebés» (técnicamente llamados larvas) se transmiten al perro a través de las picaduras de mosquitos infectados. Las larvas luego se convierten en gusanos del corazón adultos en el torrente sanguíneo, los pulmones y el corazón del perro. Estos gusanos del corazón adultos pueden alcanzar hasta 30 cm de longitud.[1] y puede causar daños graves o incluso la muerte a su perro. Afortunadamente, la enfermedad del gusano del corazón se puede prevenir fácilmente en los perros.

Evitar que los mosquitos te piquen es casi imposible, por lo que debes revisar a tu perro todos los años y mantenerlo informado sobre la prevención del gusano del corazón. Estos medicamentos aseguran que las larvas del gusano del corazón mueran antes de que puedan crecer y causar un daño grave a su perro.

En las primeras etapas de la enfermedad del gusano del corazón, es probable que su perro no muestre ningún síntoma. Cuanto más avanza la enfermedad, más probabilidades hay de que vea signos de ella. Los perros activos, los perros con otros problemas de salud y muy infectados con dirofilariosis suelen mostrar síntomas más graves.[2].

Los síntomas de la dirofilariosis en perros pueden incluir:[2]:

  • Tos leve y persistente

  • Renuencia a hacer ejercicio

  • Fatiga después de una actividad moderada

  • Apetito reducido

  • Pérdida de peso

  • Dificultad para respirar

  • Un abdomen hinchado y lleno de líquido («vientre»)

Si su perro muestra alguno de los síntomas enumerados anteriormente, es importante que consulte a un veterinario lo antes posible para una evaluación. Cuanto antes su veterinario pueda diagnosticar el gusano del corazón, mayores serán las posibilidades de supervivencia de su perro.

Los perros infectados con una gran cantidad de gusanos del corazón pueden desarrollar colapso cardiovascular, un bloqueo repentino del flujo sanguíneo al corazón. Los síntomas incluyen aparición repentina de dificultad para respirar, orina de sangre oscura o similar al café y encías pálidas.[2]. Sin la extirpación quirúrgica inmediata de los gusanos del corazón, hay pocas posibilidades de supervivencia.

Un simple análisis de sangre es el primer paso para diagnosticar esta terrible enfermedad. Si se confirma, pueden ser necesarias pruebas adicionales, incluidas radiografías.

Prevención y tratamiento

Si bien existen tratamientos seguros y efectivos para los gusanos del corazón en perros, el proceso de tratamiento es costoso, puede ser logísticamente difícil y puede tener complicaciones. Por esta razón, y debido a que el daño causado por los gusanos del corazón adultos puede persistir incluso después de un tratamiento exitoso, esta es una condición que desea prevenir y proteger a su perro.

Información importante y segura: Utilice ProHeart 6 en perros de 6 meses de edad o más y ProHeart 12 en perros de 12 meses de edad o más. No administrar a perros que estén enfermos, debilitados, con bajo peso, que tengan antecedentes de pérdida de peso o que hayan sido previamente hipersensibles al fármaco. Pueden producirse reacciones de hipersensibilidad en algunos perros cuando ProHeart se administra solo o con vacunas. Las reacciones anafilácticas y anafilactoides pueden ser fatales y deben tratarse inmediatamente con las mismas medidas que para las reacciones de hipersensibilidad a las vacunas y otros productos inyectables. Las reacciones adversas notificadas en los ensayos clínicos incluyeron vómitos, letargo, diarrea, anorexia y reacciones de hipersensibilidad. Las personas deben evitar la inhalación, el contacto visual o la autoinyección accidental. Se requiere certificación antes de la administración de estos productos por parte de veterinarios y personal. Ver la información de prescripción completa ProHeart 6 y ProHeart 12.