¡Es un momento emocionante para agregar un nuevo perro o gato a su familia! Los niños y sus mascotas pueden tener un vínculo especial, y la forma en que se les presenta puede ser de gran ayuda para garantizar que ambos se sientan cómodos y seguros. Al manejar cuidadosamente la primera presentación de su nueva mascota y las interacciones continuas con sus hijos, comenzará su relación con la pata correcta.

Tener un plan

Ya sea que la primera reunión sea en un refugio, en la casa de alguien o en su casa, el objetivo es tener la experiencia más pacífica posible mientras crea asociaciones positivas para su nueva mascota y sus hijos. A veces, conocer a un bebé con una nueva mascota por primera vez puede resultar intimidante e incluso aterrador. Y para una nueva mascota, también puede ser aterrador cuando un bebé corre hacia él, lo acaricia o lo toca con entusiasmo, o hace mucho ruido. Asegúrese de tener un plan y de que los niños sepan qué esperar, cómo actuar de manera apropiada y cómo dar la bienvenida con calma al nuevo miembro de la familia. Incluso pueden practicar en familia para hablar en voz baja y moverse más lentamente antes de conocer a su mascota.

Crea lugares seguros

Cree espacios seguros para su mascota y enséñeles a los niños que estos espacios son inaccesibles para ellos. Cuando tu perro o gato se ponga a salvo, dales un poco de tiempo y no te molesten. La configuración de su espacio seguro será ligeramente diferente según la distribución de su hogar y si tiene un gato o un perro.

  • Gatos. Les encanta casi cualquier lugar pequeño y cerrado donde puedan acurrucarse y sentirse seguros. Puedes comprar cuevas o guaridas para gatos cubiertas, pero a veces una manta cómoda encima (o debajo) de la cama o en una esquina detrás del sofá es igual de buena. Algunos gatos prefieren lugares elevados, como un rascador o una cama para gatos en una cómoda.

  • Perros. Su nuevo perro siempre debe tener una jaula (o un corral seguro para cachorros). Haga de la jaula un espacio seguro, cómodo y un ambiente positivo dándole tiempo, manteniendo la puerta abierta, con golosinas, juguetes e incluso las comidas de su perro. Además de la jaula, considere instalar una cama para perros en una parte tranquila de la casa.

Mantenga la calma y tenga una presentación positiva

Pruebe estos consejos para relajar su compromiso:

  • No fuerces la interacción. Si su nuevo perro o gato es inseguro o tímido, deje que se acerque a su tiempo. No es necesario estirar un brazo extendido para que un animal huela; un animal puede sentir bien el olor desde la distancia y, a menudo, un brazo extendido por encima de su cabeza es aterrador. Sus bebés pueden tirar golosinas al suelo, lo que protege sus manos de ser pellizcadas o raspadas accidentalmente por la emoción de comerse la golosina, y crea una asociación positiva para la mascota alrededor de su bebé. En el caso de los gatos, pueden pasar varios días antes de que se adapten a su nuevo entorno; déles tiempo para esconderse y explorar sin tratar de acariciarlos o levantarlos.

  • Prueba de «consentimiento para acariciar». Una excelente manera de evaluar cómo se siente su mascota acerca de ser una mascota o ser tocada por un niño es practicar una prueba de consentimiento. Si su mascota se está acercando al contacto, pídale a su hijo que la acaricie durante dos o tres segundos y luego deténgase. Si su mascota se acerca o le indica que le gustaría acariciar más, su bebé puede comenzar a acariciar nuevamente. Si se aleja o parece inseguro, simplemente arroja una golosina al suelo y dale un descanso. Realizar esta prueba de consentimiento de forma regular mientras el bebé interactúa con el animal asegura que el nuevo animal disfrute de la atención y el tacto, y asegura que pueda alejarse si es necesario, en lugar de intensificar el comportamiento defensivo si se siente amenazado.

  • Juegos divertidos. Si tienes un perro nuevo que está lleno de emoción, canaliza esa energía en divertidos juegos de entrenamiento que fomenten un comportamiento tranquilo y eviten que salte o haga pucheros durante una presentación. Fetch es un gran juego de entrenamiento que proporciona actividad física sin mucho contacto físico. En el caso de los gatos, intente utilizar juguetes que permitan a los niños jugar e interactuar a distancia, como juguetes con varita. Es mejor esperar hasta que el gato se sienta cómodo en el nuevo entorno. Al igual que los perros, pueden sentirse abrumados cuando comienzan a moverse en un nuevo entorno. Proporcione siempre un refuerzo positivo con elogios verbales (un tono tranquilo pero alegre funciona mejor) y golosinas para mantener una buena experiencia para todos los involucrados.

Aprenda el idioma de su nueva mascota

Los animales siempre se comunican a través del lenguaje corporal. Se debe educar a los niños sobre las señales que pueden significar que su nueva mascota familiar se siente incómoda o necesita espacio.

Aquí hay algunas señales de advertencia tempranas de que su perro se siente abrumado:

  • Bostezando

  • Lamiendo los labios

  • «Ojo de ballena» (cuando puedes ver el blanco de los ojos del perro)

  • Cabeza baja y cuello recto

  • Orejas clavadas de espaldas a la cabeza

  • De repente cierran la boca

  • La cola se retrae

  • Pata delantera levantada

Si va a agregar un gato nuevo a su familia, esté atento a estos primeros signos de advertencia de estrés:

  • Ojos muy abiertos o miradas conspicuas alrededor de la habitación.

  • Agachado en el suelo, como si estuviera listo para lanzar

  • Espalda arqueada

  • Una cola hinchada

  • Gruñidos y / o silbidos

  • Orejas apuntando a los lados («orejas de avión»)

  • Orejas clavadas de espaldas a la cabeza

  • Aleteo constante de la cola

Si se ignoran estas señales más sutiles, el perro o el gato a menudo sentirán la necesidad de escalar sus advertencias defensivas a un gruñido, crujido, rasguño e incluso mordisco. Hable con sus hijos sobre la importancia de observar estas señales de comportamiento y alejarse de la situación antes de que la nueva mascota se asuste.

Presentar una nueva mascota a su bebé o niño pequeño

Presentar una nueva mascota a un bebé o un niño pequeño requiere una estrecha supervisión y gestión ambiental para garantizar la seguridad. En estas situaciones, es mejor tener siempre algún tipo de contacto protegido. Además de crear un espacio seguro para su hijo y su mascota como se mencionó anteriormente, aquí hay algunos consejos adicionales para crear una introducción segura:

  • Mantenga siempre a un adulto entre su nueva mascota y su bebé. Mantenga al bebé en el lado opuesto del cuerpo del perro o gato. Esto le da más espacio para trabajar y puede recompensar al animal con golosinas y elogios por mantener la calma y crear una asociación positiva con la presencia del bebé.

  • Deje que su nueva mascota huela objetos con el aroma de su bebé. Intenta oler la manta antes de que se acerque a ti. Los perros y los gatos son curiosos por naturaleza, y el olor les dice mucho sobre una persona nueva. A medida que el aroma de su bebé se vuelve más familiar, y ayuda cuando hay golosinas u otras recompensas alrededor de ese aroma, su mascota hará una asociación positiva.

  • Usa puertas para bebés para separar el espacio.. Las puertas para bebés son excelentes para gestionar las interacciones con su perro. Dele a su nuevo perro algo positivo e interesante que hacer en un lugar separado y seguro, como un juguete de comida interactivo de peluche o un rompecabezas detrás de la puerta del bebé o en su jaula o corralito. En el caso de los gatos, pruebe con una jaula o un corral de ejercicios grande y completamente cerrado. También puede utilizar las puertas para bebés. Sin embargo, recuerde las habilidades de salto del gato y considere apilar varios objetivos uno encima del otro.

  • Sea consciente de la movilidad de su hijo. A medida que los niños pequeños crecen, parecen estar siempre en movimiento. Mientras su niño aprende sobre su equilibrio y velocidad al moverse por la casa, asegúrese de tener esto en cuenta cuando esté cerca de su nueva mascota. Los movimientos rápidos pueden resultar en una respuesta rápida de ambas especies, por lo que inmovilizar suavemente a su pequeño puede ayudar a mantener espacio y seguridad para su nueva mascota cuando están cerca.

No hay nada mejor para un niño que crecer con una mascota. Esta primera reunión y los primeros días juntos son importantes para preparar el terreno para un mayor desarrollo de su relación. Esto puede parecer mucha presión como padre, pero no se preocupe. Seguir estos sencillos consejos hará que todo salga bien y te ayudará a disfrutar cada minuto de ver a tu nuevo perro o gato aparearse con tu bebé.

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