– Ken Tudor DVM

¿Cómo se traducen los años humanos en años de perros?

¿Cuántos años tiene mi perro en «Años de perros»?

Todos han oído que un año humano es el mismo que 7 años en un perro, ¿verdad? Pues resulta que no es tan sencillo. En realidad, depende del peso del perro. Los perros pequeños envejecen más lentamente y los mayores envejecen más rápidamente. Aquí hay un resumen de un gráfico de envejecimiento de perros desarrollado por Fred Metzger, DVM en Pennsylvania State College:

Peso del perro Años por 1 año humano:
Hasta 20 libras 4
21-50 libras 4-5
51-90 libras 5-6
Más de 90 libras 7-8

Así, un perro de 20 años de 20 libras sólo tiene la misma edad que un humano de 96 años, pero un perro de 16 años de 90 libras tiene la misma edad que una persona de 123 años.

Entonces, ¿qué significa todo esto?

Sólo significa que los perros envejecen más rápidamente y explica por qué su vida es más corta. No debe utilizarse como medida para evaluar si un perro debe recibir determinados medicamentos, tratarse por determinadas enfermedades o someterse a procedimientos médicos que requieran anestesia. No decimos a una mujer de 80 años que necesite una cirugía de reemplazo de rodilla que no lo haga. Los médicos realizan varias pruebas para asegurarse de que la recompensa de la cirugía es mucho mayor que el riesgo de anestesia y cirugía. Los veterinarios hacen lo mismo.

La edad del animal no es tan importante como las consecuencias del problema sin cirugía y que el riesgo se minimice mediante las pruebas adecuadas. Los procedimientos dentales son un buen ejemplo de ello. Como veterinario holístico, soy un defensor del mantenimiento dental sin anestesia. Pero algunos perros y ciertas razas desarrollan enfermedades de los dientes y encías que no se pueden tratar de manera conservadora. Estos perros tienen los dientes tan podridos que las bacterias bucales asociadas pueden causar insuficiencia cardíaca, renal y hepática. El dolor de comida, especialmente los alimentos secos y duros, y la sensación de malestar de las bacterias que circulan en sangre reducen la calidad de vida. Necesitan trabajos dentales y extracciones que sólo pueden realizarse bajo anestesia. El riesgo de morir por enfermedad dental inducida puede ser mayor que el riesgo de anestesia, especialmente si el veterinario realiza las pruebas adecuadas para minimizar el riesgo de anestesia.

¿Cuál es el riesgo relativo de anestesia? Los avances en pruebas, anestésicos y monitorización anestésica son muy superiores a lo que eran hace sólo 10 años. Créela o no, el riesgo de que su perro muera en un accidente de coche con su coche de camino al veterinario es mayor que el riesgo de su perro bajo anestesia en el veterinario.

No utilice «años de perros» para decidir contra los tratamientos médicos y quirúrgicos necesarios que su perro necesita.

La calidad de vida es también importante para los perros viejos.